ダイヴァーシティーの尊重がもたらすこと/What respect for diversity brings

ここ最近、ダイヴァーシティー(多様性)をどう尊重するかが話題になることがある。男女平等、障害者の移動の自由の確保などと並んで、LGBTも俎上にのりつつある。これは、当事者にとっては歓迎すべきことであろう。ただ、非LGBTの人への理解に向けてはまだまだ課題も多い。

理解の促進のためにも、LGBTにとって暮らしやすい社会を築くことは、非LGBTの人にとっても暮らしやすい社会を築くことにつながるのであることを示したい。

LGBTに限らず、障害者・女性など、既存の社会構造(社会インフラ、家族や男女の役割をめぐる価値観、企業の働き方)において、暮らしにくさを感じざるを得ない人々が存在する。それらの人々への配慮は、実際には、それらの当事者以外の人々の暮らしやすさにもつながりうるものである。第一に、障害者・高齢者の配慮のために作られたエレベーターやスロープは、それ以外の人の便宜にもなっている。普段は頑健な人でも、疲れた時や病気になった時は、エレベーターのありがたさに気づくであろう。第二に、男女平等は、固定的な男性としての役割意識の重苦しさから成人男性を解放するものでありうる。ただ、実際は男女の役割意識からの解放には至っていない。固定的な家父長・男性の役割意識の持続は、非正規雇用など不安定な雇用にある状態の人たちを、結婚に躊躇させている。それは、結婚していなくてもそれを躊躇する人の割合の高さに直結している。もちろん、不安定雇用は解消されるべきであるが、この問題には男女の役割意識の問題も原因として存在するのである。

このように、既存の社会構造において暮らしにくさを感じる人への配慮は、当事者以外の人のより自由で快適な暮らしやすさにも結びつく。LGBTについてもそれが言えないであろうか。LGBTの人の生き方を尊重することは、結婚して子供をもうけることを求める社会的圧力から、それを望まない非LGBTの人たちを解放するものでもある。現代社会は生き方が多様化しており、結婚・子供をゴールと考えない人たちも多数存在する。ただ、その人たちも周囲からの結婚・子供をもうけることへの圧力に苦しんでいる。結婚問題に限らず、世の中にはある固定的な生き方を求める社会的圧力が存在する。LGBTの尊重は、生き方が多様であることを理解し容認することに結びつきうるものである。

多様性を失った社会では、同調圧力が強くなる。さらに、ささいなことを指弾したりすることに結びつく。じっさい、昨今のマスコミの報道にかぎらず、twitterなどSNSでの集団的熱狂にそれは示されている。同調圧力やささいなことのあげつらいは、まわりまわって、社会の成員全体の生きづらさに結びつく。LGBTの尊重により、人は、一人一人の生き方が異なっていても良いのだというふうに得心することができる。それは固定的な生き方への同調圧力からの解放感をもたらすであろう。

そもそも、人はそれぞれ他人と少しずつ異なった部分を持つ。人は、完全に同一の思考・性格である他人を見つけられない。多様性の無理解は、その本来の違いを押し殺そうとする強迫観念をもたらし、多様性に理解を示さない当人をも苦しめることになる。

生態系が多様な生物種の存在によって維持され、生存種の多様性の喪失が生命環境の悪化につながるように、人間にとっても多様性の維持は暮らしやすさに結びつくのではないだろうか。(地蔵)

How to respect diversity is a common topic of discussion recently. Alongside gender equality and ensuring the freedom of movement of people with disabilities, LGBT as an issue is also making an appearance on the table. This should be welcomed by LGBT individuals. However, there still remain many challenges on the road to securing the understanding of non-LGBT individuals.

In order to promote understanding, I would like to show that creating a liveable society for LGBT individuals would also lead to the creation of a liveable society for non-LGBT individuals.

In addition to LGBT individuals, there are many – those with disabilities, women and others – who suffer living within existing social structures (social infrastructure, values concerning the family and the role of men and women, company working conditions and so on). Showing consideration for these people, in fact, could also lead to a liveable society for those who are not included in any of those groups. First, elevators and ramps that were installed out of consideration for people with disabilities and the elderly have also become conveniences for others. Even those who are usually healthy will be grateful for an elevator when they are tired or sick. Second, gender equality may release adult men from the suffocating burden of fixed conceptions of the male role. However, we have not yet reached the point where men and women are released from social expectations concerning their roles. The enduring awareness of the fixed role of the male patriarch causes those who are in unstable employment or on fixed term contracts to hesitate to get married. This has been directly linked to the large proportion of people who hesitate to get married. Of course, the issue of precarious employment needs to be resolved, but one of the factors behind this is the issue of social conceptions of men and women’s roles.

Showing concern in this way for those who face difficulties living within existing social structures also leads to a freer and more liveable society for others who do not. Is this not true also for LGBT issues? To respect the way of life of LGBT individuals is also to free those non-LGBT individuals who do not want a family from the social pressure to get married and have children. Ways of living have greatly diversified in modern society so that there are now many people who do not have the goal of getting married and having children. However, they too suffer from the social pressure to get married and have children. In addition to marriage, there are many social pressures that seek to force members of society into fixed ways of living. Respect for LGBT individuals may lead to understanding and acceptance of the fact that ways of living are diverse.

Peer pressure becomes stronger in a society that is without diversity. Further, it can lead to rejection of even insignificant differences. In fact, this is seen not just in coverage by today’s mass media but in the collective frenzy of Twitter and other social media. Peer pressure and highlighting insignificant differences, in turn, leads to an unliveable society for all its members. By respecting LGBT individuals, people can gain the understanding that it is not a problem that each and every individual has a different way of life. This may result in a feeling of freedom from the peer pressure to conform to a single way of life.

In the end, every individual is slightly different in some way from every other individual. It is impossible to find two people with exactly the same way of thinking and personality. The lack of understanding of diversity, the obsession with trying to destroy all difference, will in turn bring suffering to the very people who demonstrate it.

Just as ecosystems are maintained by the presence of a variety of species so that the loss of species diversity leads to a worsening of the ecosystem as a whole, perhaps the maintenance of diversity is connected to maintaining a liveable society for human beings. (jizo)